Notícia

Prevenir la demència més enllà del cervell

El director científic del Guttmann Barcelona Institut de Salut Cerebral i de l’estudi BBHI, Álvaro Pascual-Leone, subratlla la necessitat de tenir en compte factors com l’estil de vida o les comorbiditats del pacient a l’hora d’optimitzar el tractament i reduir el risc de desenvolupar deteriorament cognitiu

 

Segons dades de l’Organització Mundial de la Salut, 50 milions de persones pateixen demència al món, i l’Alzheimer és la causa principal en el 60-70% dels casos. A mesura que l’edat mitjana de la població mundial s’incrementa, s’espera que la prevalença d’aquesta malaltia augmenti. Per això, el director científic del Guttmann Barcelona Institut de Salut Cerebral i de l’estudi BBHI, Álvaro Pascual-Leone, subratlla en un editorial a la revista Annals of Neurology la importància d’incidir en la prevenció d’aquesta malaltia mitjançant un enfocament integral que tingui en compte no només la salut cerebral, sinó la salut integral de cada individu.

“El metge canadenc William Osler deia que ‘el bon metge tracta la malaltia, i el gran metge tracta a el pacient que té la malaltia’”, exposa Pascual-Leone, que també és catedràtic de Neurologia de la Harvard Medical School, a Boston (EUA). “Tenint en compte el problema de salut global que representa l’Alzheimer, en aquest cas la frase cobra més sentit que mai: necessitem deixar de centrar-nos en la malaltia per centrar-nos en la persona”, continua.

Guttmann Barcelona Institut de Salut Cerebral i Neurorehabilitació és una clínica pensada i dissenyada per al diagnòstic i tractament dels problemes funcionals que afecten a les persones que pateixen una malaltia neurològica o algun tipus de trastorn neuropsiquiàtric. Un dels seus principals objectius és promoure la salut cerebral, i per a això va iniciar el 2017 l’estudi Barcelona Brain Health Initiative, que compta amb una cohort de 5.700 voluntaris amb l’objectiu de conèixer i entendre com mantenir la salut cerebral.

La “fragilitat”, un factor clau

L’editorial de Pascual-Leone se centra en un estudi publicat en el mateix número d’Annals of Neurology, que afirma que la progressió d’afectació cognitiva lleu a demència no depèn únicament del subtipus de trastorn cognitiu lleu que presenti un pacient. L’afectació cognitiva lleu pot considerar-se precursora de la demència, encara que no sempre és així. El risc de progressió a demència es considera especialment alt quan aquesta afectació va acompanyada de dèficits de memòria.

En l’estudi acabat de publicar, realitzat amb 3.500 persones majors de 65 anys amb afectació cognitiva lleu, els investigadors van observar que les que tenien problemes de memòria tenien el doble de possibilitats de desenvolupar demència. Però també van detectar que aquelles que presentaven una situació d’elevada “fragilitat” tenien moltes més possibilitats de progressar a demència, tinguessin o no problemes de memòria.

El treball detalla per tant 16 factors per definir la “fragilitat”, com ara els problemes de visió i audició, la nutrició i l’índex de massa corporal, la funció motora, l’equilibri i la forma de caminar de l’individu. És per això que Pascual-Leone incideix en la necessitat de tenir en compte la història personal, l’estil de vida, les comorbiditats i les circumstàncies del pacient a l’hora d’avaluar el seu risc de progressar a demència.

Un camp per explorar

Per exemple, un estudi realitzat al llarg de 25 anys en 4.000 persones més grans de 65 anys va demostrar que aquelles que feien servir audiòfons presentaven un risc més reduït de desenvolupar demència. I un altre treball, publicat a The Lancet i realitzat al llarg de 3 anys en 1.200 persones, va concloure que una àmplia xarxa social podria conferir certa protecció a desenvolupar demència. Així i tot, Pascual-Leone destaca que és necessari realitzar més estudis que permetin distingir clarament entre causa i conseqüència. “Pot passar que les persones en estats inicials de deteriorament cognitiu es retreguin i disminueixin les seves relacions socials, de manera que en aquests casos la manca d’interacció no seria una causa, sinó una conseqüència de la patologia”, aclareix l’investigador.

Finalment, Pascual-Leone també subratlla la importància de diferenciar quan dos factors es produeixen al mateix temps però no hi ha una relació entre tots dos. “Les persones en fer-se grans incrementen el risc de tenir problemes d’audició i de desenvolupar demència, però aquests problemes no han d’estar necessàriament relacionats entre sí, i simplement coincidir en el temps”, exposa.