Notícia

Factors d’estils de vida que afecten clarament la probabilitat de desenvolupar Alzheimer

Tot i que encara no hi ha cura, els investigadors continuen desenvolupant una millor comprensió del que augmenta el risc d’una persona de desenvolupar la malaltia d’Alzheimer. Un estudi recent que ha analitzat 396 estudis fins i tot ha pogut identificar deu factors de risc que es demostren que augmenten la probabilitat de desenvolupar la malaltia.

Factors que han identificat els investigadors i per què estan associats a un risc més elevat

1. Nivell d’educació inferior

Un nivell més baix d’educació està associat a un augment del risc de malaltia d’Alzheimer. Les proves anteriors mostren quant més temps invertiu en educació, menor serà el vostre risc de desenvolupar demència. Les investigacions que es van fixar en el cervell de persones de diferents orígens educatius també van demostrar que les persones més educades tenien cervells més pesats. A mesura que perds un terç del pes cerebral per culpa de la demència, un cervell més pesat pot fer-te més resistent.

2. Menys activitat cognitiva

L’evidència demostra que mantenir el nostre cervell actiu també pot lluitar contra la demència. Activitats com els puzles de paraules estimulen el cervell i poden reforçar la connectivitat entre les cèl·lules del cervell. Aquesta connectivitat es desglossa en la demència.

Aquest darrer estudi demostra que hem de seguir mantenint actius els cervells, fins i tot en la vellesa. Altres estudis coincideixen que el fet de desafiar el cervell, de fet, redueix les possibilitats de desenvolupar demència.

3. Hipertenció a l’edat mitjana

Els cors sans estan lligats des de fa temps a un cervell sa. Aquí, l’estudi actual indica que la pressió arterial alta (hipertensió arterial) a l’edat mitjana augmenta el risc d’Alzheimer.

Una incidència més elevada de malalties cardíaques en els que pateixen pressió arterial alta impacta en el subministrament de sang i nutrients per al cervell. Curiosament, aquesta associació encara existeix fins i tot per a persones amb pressió arterial alta. La conclusió és que el subministrament de sang reduït al cervell està relacionat amb l’Alzheimer.

4. Hipotensió ortostàtica

L’estudi també va destacar la hipotensió ortostàtica com a factor de risc. És quan algú experimenta una pressió arterial baixa quan està de peu després d’estar assegut o estirat.

Com que el cos no pot mantenir el subministrament de sang suficient al cervell durant els canvis de postura, això pot tenir una influència debilitant a llarg termini sobre l’activitat cerebral, com a conseqüència de la falta d’oxigen al cervell, fet que augmenta el risc de demència.

 

 

5. Diabetis

L’estudi va trobar que la diabetis estava associada a una incidència més gran de l’Alzheimer. Com que la diabetis fa que el nostre cos no pugui regular adequadament la insulina, això canvia tant la manera com es comuniquen les nostres cèl·lules cerebrals com la nostra funció de memòria, ambdues alteracions en la malaltia d’Alzheimer.

La insulina és essencial, ja que regula el metabolisme dels hidrats de carboni, greixos i proteïnes ajudant la glucosa a la sang a absorbir-se al fetge, al greix i als músculs. La malaltia d’Alzheimer sembla que pertorba la capacitat del cervell de reaccionar davant la insulina.

6. IMC elevat

Un índex de massa corporal més gran (IMC) en menors de 65 anys està relacionat amb un augment del risc de demència. L’estudi suggereix un índex de massa corporal entre 18,5 i 24,9 per als menors de 65 anys –un pes saludable, és a dir, pot disminuir el risc de demència. No obstant això, el fet de tenir un pes inferior en edat mitjana i posterior vida pot augmentar el risc de demència.

Es pensa que una barreja de genètica, malalties cardiovasculars i inflamació contribueixen a aquesta associació entre l’IMC i la demència.

7. Traumatisme cranioencefàlic

El traumatisme cranioencefàlic és un factor de risc, i hi ha evidències clares que un traumatisme, com ara una commoció, pot contribuir al desenvolupament de la demència. Aquest enllaç es va observar per primera vegada el 1928.

Tanmateix, no se sap si el factor contribuent és un traumatisme cranioencefàlic únic o repetitiu. Està clar que els danys cerebrals causats pels traumatismes del cap són similars als de la demència. Això fa que les persones siguin més susceptibles de produir danys posteriors a la demència.

8. Nivells elevats d’homocisteïna

Un alt nivell d’homocisteïna química és un factor de risc. L’homocisteïna és un aminoàcid natural que participa en la producció dels mecanismes de defensa del nostre cos, inclosos antioxidants que eviten danys cel·lulars.

Els nivells sanguinis elevats d’homocisteïna en persones amb demència es va informar per primera vegada el 1998. Els estudis han demostrat que la reducció dels nivells d’homocisteïna pot protegir-se contra la demència.

Els estudis amb animals suggereixen nivells elevats d’homocisteïna que danyen les cèl·lules del cervell en interferir en la seva producció d’energia. Consumir més àcid fòlic i vitamina B12 pot disminuir els nivells d’homocisteïna i pot reduir el risc de demència.

9. Episodis repetits de depressió

Els que viuen amb Alzheimer també pateixen sovint depressió, tot i que no se sap si la depressió provoca Alzheimer o és només un símptoma de la malaltia. Tanmateix, una gran quantitat d’evidències confirmen que la depressió és efectivament un factor de risc, com ha constatat aquest darrer estudi. La investigació fins i tot ha indicat un vincle entre el nombre d’episodis depressius, sobretot deu anys abans de l’aparició de la demència – i un risc més elevat.

La depressió augmenta els nivells de productes químics nocius al nostre cervell. Un desequilibri d’aquests productes químics pot provocar pèrdues de cèl·lules cerebrals. Això, juntament amb la pèrdua de cèl·lules cerebrals en la demència, augmenta la probabilitat d’alzheimer.

10. Altes tensions a llarg termini

Finalment, es va identificar l’estrès com a factor de risc. L’estrès a llarg termini té com a objectiu les cèl·lules immunes del nostre cos, que són importants per mantenir la demència a ratlla. En particular, s’ha demostrat que el cortisol hormonal contribueix a l’estrès i pot afectar la memòria. L’objectiu de reduir l’estrès i els nivells de cortisol pot reduir les possibilitats de desenvolupar demència.

Aquest estudi ofereix una imatge complexa de com podem combatre l’aparició de l’Alzheimer, així com de deu àrees que els científics necessiten concentrar en la investigació en el futur. Tot i que els resultats poden semblar desoladors, hi ha algunes promeses en què molts d’aquests factors de risc poden ser gestionats o modificats mitjançant canvis d’estil de vida, inclosos la dieta i l’exercici.

Llegir article a Sharp Brains:

Enllaç a l’estudi: