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El ejercicio mejora la memoria y aumenta el flujo sanguíneo al cerebro

Los científicos han reunido muchas pruebas que relacionan el ejercicio con la salud del cerebro, y algunas investigaciones sugieren que el estado físico puede incluso mejorar la memoria. ¿Pero qué sucede durante el ejercicio para desencadenar estos beneficios?

Una nueva investigación de UT Southwestern que mapeó los cambios cerebrales después de un año de entrenamientos aeróbicos ha descubierto un proceso potencialmente crítico: el ejercicio aumenta el flujo sanguíneo en dos regiones clave del cerebro asociadas con la memoria. En particular, el estudio mostró que este flujo sanguíneo puede ayudar incluso a las personas mayores con problemas de memoria a mejorar la cognición, un hallazgo que, según los científicos, podría guiar la investigación futura de la enfermedad de Alzheimer.

«Tal vez algún día podamos desarrollar un medicamento o procedimiento que apunte de manera segura al flujo sanguíneo en estas regiones del cerebro», dice Binu Thomas, Ph.D., un investigador científico de UT Southwestern en neuroimagen. «Pero recién estamos comenzando a explorar la combinación correcta de estrategias para ayudar a prevenir o retrasar los síntomas de la enfermedad de Alzheimer. Hay mucho más que entender sobre el cerebro y el envejecimiento «.

Flujo sanguíneo y memoria

El estudio, publicado en el Journal of Alzheimer’s Disease, documentó cambios en la memoria a largo plazo y el flujo sanguíneo cerebral en 30 participantes, cada uno de ellos de 60 años o más con problemas de memoria. La mitad de ellos se sometieron a 12 meses de entrenamiento aeróbico; el resto solo se estiraba.

El grupo de ejercicio mostró una mejora del 47 por ciento en las puntuaciones de memoria después de un año en comparación con un cambio mínimo en los participantes del estiramiento. Las imágenes del cerebro del grupo de ejercicio, tomadas mientras estaban en reposo al comienzo y al final del estudio, mostraron un aumento del flujo sanguíneo hacia la corteza cingulada anterior y el hipocampo, regiones neurales que juegan un papel importante en la función de la memoria.

Otros estudios han documentado beneficios para adultos cognitivamente normales en un programa de ejercicio, incluida la investigación previa de Thomas que mostró que los atletas que envejecen tienen un mejor flujo sanguíneo hacia la corteza que los adultos mayores sedentarios. Pero la nueva investigación es significativa porque muestra una mejora durante un período más largo en adultos con alto riesgo de desarrollar la enfermedad de Alzheimer.


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Enlance al artículo en Journal of Alzheimer’s Disease: