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Diez factores del estilo de vida que afectan la probabilidad de desarrollar Alzheimer

Aunque todavía no existe una cura, los investigadores continúan desarrollando una mejor comprensión de lo que aumenta el riesgo de una persona de desarrollar la enfermedad de Alzheimer. Un estudio reciente que analizó 396 estudios ha podido identificar diez factores de riesgo que aumentan la probabilidad de desarrollar la enfermedad.

Estos son los factores que los investigadores identificaron y por qué están asociados con un mayor riesgo.

1. Nivel educativo bajo

Un nivel educativo más bajo está asociado con un mayor riesgo de enfermedad de Alzheimer. La evidencia previa muestra que cuanto más tiempo pases en educación, menor será tu riesgo de desarrollar demencia. La investigación que analizó los cerebros de personas de diferentes antecedentes educativos también mostró que las personas que tenían más educación tenían cerebros más pesados. A medida que pierdes un tercio de tu peso cerebral debido a la demencia, un cerebro más pesado puede hacerlo más resistente.

2. Baja actividad cognitiva

La evidencia muestra que mantener nuestros cerebros activos también puede luchar contra la demencia. Actividades como los juegos de palabras estimulan tu cerebro y pueden fortalecer la conectividad entre las células cerebrales. Esta conectividad se descompone en la demencia.

Este último estudio muestra que debemos continuar manteniendo nuestros cerebros activos, incluso en la vejez. Otros estudios coinciden en que desafiar nuestros cerebros reduce nuestras posibilidades de desarrollar demencia.

3. Hipertensión en la mediana edad.

Los corazones sanos se han relacionado durante mucho tiempo con un cerebro sano. El estudio actual indica que la presión arterial alta (hipertensión) en la mediana edad aumenta el riesgo de Alzheimer.

Mayor incidencia de enfermedades del corazón en aquellos que sufren de hipertensión arterial impacta en el suministro de sangre y nutrientes al cerebro. Curiosamente, esta asociación todavía existe incluso para aquellos que tienen presión arterial alta por sí mismos. La conclusión es que el suministro reducido de sangre al cerebro está relacionado con el Alzheimer.

4. Hipotensión ortostática

El estudio también destacó la hipotensión ortostática como factor de riesgo. Esto es cuando alguien experimenta presión arterial baja al pararse después de sentarse o acostarse.

Debido a que el cuerpo no puede mantener suficiente suministro de sangre al cerebro durante los cambios de postura, esto puede tener una influencia debilitante a largo plazo en la actividad cerebral, como resultado de la falta de oxígeno en el cerebro, lo que aumenta el riesgo de demencia.

5. Diabetes

El estudio encontró que la diabetes se asoció con una mayor incidencia de Alzheimer. A medida que la diabetes hace que nuestro cuerpo no pueda regular adecuadamente la insulina, esto cambia tanto la forma en que nuestras células cerebrales se comunican como nuestra función de memoria, ambas alteradas en la enfermedad de Alzheimer.

La insulina es esencial, ya que regula el metabolismo de los carbohidratos, las grasas y las proteínas al ayudar a que la glucosa en sangre se absorba en el hígado, las grasas y los músculos. La enfermedad de Alzheimer parece alterar la capacidad del cerebro para reaccionar a la insulina.

6. IMC alto

Un índice de masa corporal (IMC) más alto en menores de 65 años está relacionado con un mayor riesgo de demencia. El estudio sugiere que un índice de masa corporal entre 18.5 y 24.9 para los menores de 65 años, un peso saludable, en otras palabras, puede reducir el riesgo de demencia. Sin embargo, tener bajo peso en la mediana edad y la edad adulta puede aumentar el riesgo de demencia.

Se cree que una mezcla de genética, enfermedades cardiovasculares e inflamación contribuyen a esta asociación entre el IMC y la demencia.

7. Traumatismo craneal

El traumatismo craneoencefálico en el pasado es un factor de riesgo, y existe evidencia clara de que el traumatismo craneoencefálico, como una conmoción cerebral, puede contribuir al desarrollo de la demencia. Este enlace se observó por primera vez en 1928.

Sin embargo, no está claro si el traumatismo craneoencefálico único o repetitivo es el factor contribuyente. Está claro que el daño cerebral por traumatismo craneal es similar al de la demencia. Esto hace que las personas sean más susceptibles a sufrir daños posteriores por demencia.

8. Altos niveles de homocisteína

Los altos niveles de la homocisteína química son un factor de riesgo. La homocisteína es un aminoácido natural que interviene en la producción de los mecanismos de defensa de nuestro cuerpo, incluidos los antioxidantes que previenen el daño celular.

Los niveles elevados de homocisteína en sangre en personas con demencia se informaron por primera vez en 1998. Desde entonces, los estudios han demostrado que la reducción de los niveles de homocisteína puede proteger contra la demencia.

Los estudios en animales sugieren que los niveles elevados de homocisteína dañan las células cerebrales al interferir con su producción de energía. Consumir más ácido fólico y vitamina B12 puede reducir los niveles de homocisteína y puede reducir el riesgo de demencia.

9. Episodios repetidos de depresión.

Las personas que viven con Alzheimer también suelen sufrir depresión, aunque no está claro si la depresión causa Alzheimer o es solo un síntoma de la enfermedad. Sin embargo, una gran cantidad de evidencia respalda que la depresión es de hecho un factor de riesgo, como se ha visto en este estudio. La investigación incluso ha indicado un vínculo entre el número de episodios depresivos, especialmente diez años antes del inicio de la demencia, y un mayor riesgo.

La depresión aumenta los niveles de productos químicos nocivos en nuestro cerebro. Un desequilibrio en estos químicos puede conducir a la pérdida de células cerebrales. Esto, junto con la pérdida de células cerebrales en la demencia, aumenta la probabilidad de la enfermedad de Alzheimer.

10. Altos niveles de estrés a largo plazo

Por último, el estrés se identificó como un factor de riesgo. El estrés a largo plazo se dirige a las células inmunes de nuestro cuerpo, que son importantes para mantener a raya la demencia. En particular, se muestra que la hormona cortisol contribuye al estrés y puede afectar la memoria. Con el objetivo de reducir el estrés y los niveles de cortisol, por lo tanto, puede reducir las posibilidades de desarrollar demencia.

Este estudio ofrece una imagen compleja de cómo podemos combatir la aparición de la enfermedad de Alzheimer, así como diez áreas que los científicos deben concentrarse en investigar en el futuro. Aunque los hallazgos pueden parecer sombríos, hay cierta promesa de que muchos de estos factores de riesgo pueden manejarse o modificarse mediante cambios en el estilo de vida, incluida la dieta y el ejercicio.

 

Enlace al artículo original en Sharp Brains:

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