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Al almacenar recuerdos, el cerebro prioriza aquellas experiencias que son más gratificantes

La capacidad del cerebro para conservar los recuerdos se encuentra en el corazón de nuestra experiencia humana básica. ¿Pero cuál es su mecanismo para asegurarnos de recordar los eventos más significativos y mantener nuestras mentes libres de detalles superfluos?

Según un nuevo estudio realizado por investigadores de la Universidad de Columbia, el cerebro reproduce y prioriza los eventos de alta recompensa para su posterior recuperación y filtra los eventos neutros e intrascendentes, conservando solo los recuerdos que son útiles para las decisiones futuras.

Publicados el 20 de noviembre en la revista Nature Communications, los hallazgos ofrecen nuevos conocimientos sobre los mecanismos de la memoria y la toma de decisiones.

“Nuestra memoria no es una instantánea precisa de nuestras experiencias. No podemos recordar todo“, dijo Daphna Shohamy, PhD, autora principal del estudio e investigadora principal del Mortimer B. Zuckerman Mind Brain Behavior Institute de Columbia y profesora del Departamento de Psicología. “Una forma en que el cerebro resuelve este problema es filtrando automáticamente nuestras experiencias, conservando recuerdos de información importante y permitiendo que el resto se desvanezca”.

El efecto, sin embargo, no es inmediato.

“La priorización de recuerdos gratificantes requiere tiempo para la consolidación”, dijo la coautora del estudio Erin Kendall Braun, quien realizó esta investigación como parte de su trabajo de doctorado en el laboratorio de Shohamy en el Instituto Zuckerman y en psicología en la Graduate School of Arts and Sciences de Columbia. “Nuestros hallazgos sugieren que la ventana de tiempo inmediatamente posterior a la recepción de la recompensa, así como una ventana más larga durante la noche, incluida la suspensión, funcionan conjuntamente para modular la secuencia de eventos y la memoria de formas”.

Para llevar a cabo su estudio, los investigadores pidieron a los participantes que exploraran una serie de laberintos simulados por computadora en busca de una moneda de oro oculta, por la cual se les pagó un dólar. El laberinto estaba formado por una cuadrícula de cuadrados grises y, a medida que los participantes navegaban, se les mostraban imágenes de objetos cotidianos, como un paraguas o una taza. Los investigadores sorprendieron a los participantes con una prueba de su memoria para estos objetos inmediatamente después.

Cuando se realizó la prueba de memoria 24 horas después, los participantes recordaron los objetos más cercanos a la recompensa (la moneda de oro) pero no los otros. Esto sugiere que la recompensa tuvo un efecto retroactivo; la memoria de los objetos que no tenían un significado especial cuando se vieron inicialmente se recordó más tarde solo por su proximidad a la recompensa. Para sorpresa de los investigadores, este patrón no se encontró cuando probaron la memoria inmediatamente. El cerebro necesitaba tiempo para priorizar la memoria para los eventos que condujeron a la recompensa.

La prueba se repitió seis veces en diferentes variaciones con un total de 174 participantes, con resultados similares.

“El experimento demuestra que lo que se recuerda no es aleatorio, y que el cerebro tiene mecanismos para conservar automáticamente los recuerdos importantes para el comportamiento futuro”, dijo el Dr. Shohamy. “Para que los recuerdos sean más útiles para futuras decisiones, necesitamos que se vean conformados por lo que importa, y es importante que esta configuración de la memoria suceda antes de que se tomen decisiones”.

 

Puedes leer el artículo completo aquí:

Enlace al estudio de Nature Communications: