Accés voluntari/a

Descobreix

En emmagatzemar records, el cervell prioritza aquelles experiències que són més gratificants

La capacitat del cervell per conservar els records es troba en el cor de la nostra experiència humana bàsica. Però quin és el seu mecanisme per assegurar-nos de recordar els esdeveniments més significatius i mantenir les nostres ments lliures de detalls superflus?

Segons un nou estudi realitzat per investigadors de la Universitat de Columbia, el cervell reprodueix i prioritza els esdeveniments d’alta recompensa per a la seva posterior recuperació i filtra els esdeveniments neutres i intranscendents, conservant solament els records que són útils per a les decisions futures.

Publicats el 20 de novembre en la revista Nature Communications, les troballes ofereixen nous coneixements sobre els mecanismes de la memòria i la presa de decisions.

“La nostra memòria no és una instantània precisa de les nostres experiències. No podem recordar tot”, va dir Daphna Shohamy, PhD, autora principal de l’estudi i investigadora principal del Mortimer B. Zuckerman MindBrain Behavior Institute de Columbia i professora del Departament de Psicologia. “Una forma en què el cervell resol aquest problema és filtrant automàticament les nostres experiències, conservant records d’informació important i permetent que la resta s’esvaeixi”.

 

 

L’efecte, però, no és inmediat

“La priorització de records gratificants requereix temps per a la consolidació”, va dir la coautora de l’estudi Erin Kendall Braun, qui va realitzar aquesta recerca com a part del seu treball de doctorat en el laboratori de Shohamyen l’Institut Zuckerman i en psicologia en la Graduate School of Arts and Sciences de Columbia. “Les nostres troballes suggereixen que la finestra de temps immediatament posterior a la recepció de la recompensa, així com una finestra més llarga durant la nit, inclosa la suspensió, funcionen conjuntament per modular la seqüència d’esdeveniments i la memòria de formes”.

Per dur a terme el seu estudi, els investigadors van demanar als participants que exploressin una sèrie de laberints simulats per computadora a la recerca d’una moneda d’or oculta, per la qual se’ls va pagar un dòlar. El laberint estava format per una quadrícula de quadrats grisos i, a mesura que els participants navegaven, se’ls mostraven imatges d’objectes quotidians, com un paraigua o una tassa. Els investigadors van sorprendre als participants amb una prova de la seva memòria per a aquests objectes immediatament després.

Quan es va realitzar la prova de memòria 24 hores després, els participants van recordar els objectes més propers a la recompensa (la moneda d’or) però no els altres. Això suggereix que la recompensa va tenir un efecte retroactiu; la memòria dels objectes que no tenien un significat especial quan es van veure inicialment es va recordar més tard solament per la seva proximitat a la recompensa. Per a sorpresa dels investigadors, aquest patró no es va trobar quan van provar la memòria immediatament. El cervell necessitava temps per prioritzar la memòria per als esdeveniments que van conduir a la recompensa.

La prova es va repetir sis vegades en diferents variacions amb un total de 174 participants, amb resultats similars.

“L’experiment demostra que el que es recorda no és aleatori, i que el cervell té mecanismes per conservar automàticament els records importants per al comportament futur”, va dir el Dr. Shohamy. “Perquè els records siguin més útils per a futures decisions, necessitem que es vegin conformats pel que importa, i és important que aquesta configuració de la memòria succeeixi abans que es prenguin decisions”.

 

Pots llegir l’article complet aquí:

Enllaç a l’estudi de Nature Communications: