Notícia

Com el COVID-19 pot danyar el cervell

Algunes persones que s’emmalalteixen amb el coronavirus desenvolupen símptomes neurològics. Els científics estan lluitant per entendre per què.

La dona havia vist lleons i micos a la seva casa. S’estava tornant desorientada i agressiva amb els altres, i estava convençuda que el seu marit era un impostor. Tenia al voltant de 50 anys, dècades més que l’edat a la qual normalment es desenvolupa la psicosi, i no tenia antecedents psiquiàtrics. El que sí que tenia, no obstant això, era COVID-19. El seu va ser un dels primers casos coneguts d’algú que va desenvolupar psicosis després de contreure la malaltia.

Efectes neurològics

En els primers mesos de la pandèmia de COVID-19, els metges van lluitar per mantenir la respiració dels pacients i es van concentrar principalment a tractar els danys en els pulmons i el sistema circulatori. Però fins i tot llavors, s’estava acumulant evidència d’efectes neurològics. Algunes persones hospitalitzades amb COVID-19 estaven experimentant deliri: estaven confoses, desorientades i agitades. A l’abril, un grup al Japó va publicar el primer informe d’algú amb COVID-19 que tenia inflamació en els teixits cerebrals. Un altre informe va descriure a un pacient amb deteriorament de la mielina, un recobriment gras que protegeix les neurones i està irreversiblement danyat en malalties neurodegeneratives com l’esclerosi múltiple.

“Els símptomes neurològics són cada vegada més aterridors”, diu Alysson Muotri, neurocientífica de la Universitat de Califòrnia, Sant Diego, en La Jolla.

La llista ara inclou accident cerebrovascular, hemorràgia cerebral i pèrdua de memòria. No és estrany que les malalties greus causin tals efectes, però l’escala de la pandèmia COVID-19 significa que milers o fins i tot desenes de milers de persones ja podrien tenir aquests símptomes i, com a resultat, algunes podrien estar enfrontant problemes per a tota la vida.

No obstant això, els investigadors estan lluitant per respondre preguntes clau, incloses les bàsiques, com a quantes persones tenen aquestes afeccions i qui està en risc. El més important és que volen saber per què apareixen aquests símptomes en particular.

Programa post Covid-19 al Institut Guttmann

Per respondre a la pandèmia, l’Institut Guttmann ha posat en marxa un nou Programa de Neurorehabilitació post Covid-19  que té com a principal objectiu la detecció precoç i el tractament d’aquestes seqüeles i inclou rehabilitació funcional, neurològica-motora, cognitiva-conductual, emocional i respiratòria. El programa alterna la medicina presencial i telemàtica i inclou una valoració prèvia de l’estat del pacient i el tractament personalitzat per part d’un equip transdisciplinari integrat per metges neurorehabilitadors, fisioterapeutes, terapeutes ocupacionals i educadors físics, neuropsicòlegs i l’accés a la plataforma de telerehabilitació cognitiva Guttmann, NeuroPersonalTrainer®.

Cervells afectats

Encara que els virus poden envair i infectar el cervell, no és clar si el SARS-CoV-2 ho fa de manera significativa. En canvi, els símptomes neurològics podrien ser el resultat d’una sobreestimulación del sistema immunològic. És crucial esbrinar-ho, perquè aquests dos escenaris requereixen tractaments completament diferents. “Per això els mecanismes de la malaltia són tan importants”, diu Benedict Michael, neuròleg de la Universitat de Liverpool, Regne Unit.

A mesura que la pandèmia s’intensificava, Michael i els seus col·legues es trobaven entre els molts científics que van començar a recopilar informes de casos de complicacions neurològiques relacionades amb COVID-19.

En un article de juny, ell i el seu equip van analitzar detalls clínics de 125 persones al Regne Unit amb COVID-19 que tenien efectes neurològics o psiquiàtrics. D’aquests, el 62% havia experimentat danys en el subministrament de sang del cervell, com a accidents cerebrovasculars i hemorràgies, i el 31% tenia estats mentals alterats, com a confusió o inconsciència prolongada, a vegades acompanyats d’encefalitis, la inflor del teixit cerebral. Deu persones que tenien estats mentals alterats van desenvolupar psicosis.

Tampoc totes les persones amb símptomes neurològics han estat greument malaltes en les unitats de vigilància intensiva. “Hem vist a aquest grup de persones més joves sense factors de risc convencionals que estan tenint accidents cerebrovasculars i pacients que tenen canvis aguts en l’estat mental que no s’expliquen d’una altra manera”, diu Michael.

Un estudi similar publicat al juliol va recopilar informes de casos detallats de 43 persones amb complicacions neurològiques per COVID-19. Alguns patrons s’estan tornant clars, diu Michael Zandi, neuròleg de l’University College London i autor principal de l’estudi. Els efectes neurològics més comuns són l’accident cerebrovascular i l’encefalitis. Aquesta última pot escalar a una forma greu anomenada encefalomielitis disseminada aguda, en la qual tant el cervell com la medul·la espinal s’inflamen i les neurones perden els seus recobriments de mielina, la qual cosa produeix símptomes similars als de l’esclerosi múltiple. Alguns dels pacients més afectats tenien només símptomes respiratoris lleus. “Aquest va ser el cervell afectat com la seva principal malaltia”, diu Zandi.

Les complicacions menys comunes inclouen el mal dels nervis perifèrics, típic de la síndrome de Guillain-Barré, i el que Zandi flama “una mescladissa de coses”, com l’ansietat i el trastorn d’estrès posttraumàtic. S’han observat símptomes similars en brots de síndrome respiratòria aguda sever (SARS) i síndrome respiratòria d’Orient Mitjà (MERS), també causats ​​per coronavirus. Però menys persones es van infectar en aquests brots, per la qual cosa hi ha menys dades disponibles.


Llegeix article complet a Nature: